Το γνωστό εβδομαδιαίο εικονογραφημένο περιοδικό, η πλήρης σειρά του οποίου φυλάσσεται στο Ελληνικό Λογοτεχνικό και Ιστορικό Αρχείο, εκδιδόταν στο Λονδίνο από τον Ιούλιο του 1860 ως τις αρχές του 1863. Εκδότης του ήταν ο Στέφανος Ξένος (1821-1893). Ο πατέρας του ήταν Φιλικός και αργότερα πρόξενος της Ελλάδας στη Σμύρνη. Ο Στ. Ξένος εγκαταστάθηκε στην Αγγλία το 1847 και παρέμεινε για 30 χρόνια. Από εκεί δώρησε στο ελληνικό κράτος σημαντική συλλογή ζωγραφικών έργων (για να αποτελέσουν τον πυρήνα της Εθνικής Πινακοθήκης). Είχε πλούσια λογοτεχνική παραγωγή, με σημαντικότερο ίσως έργο το μυθιστόρημά του Η ηρωίς της Ελληνικής Επαναστάσεως. Τα τεύχη του Βρεττανικού Αστέρα κυκλοφορούσαν κάθε Πέμπτη και αποτελούνταν από 28 μεγάλες σελίδες καθώς και από το πολιτικό παράρτημα τεσσάρων σελίδων. Σκοπός του περιοδικού ήταν η «ηθική και πολιτική βελτίωσις» των Ελλήνων μέσα από τη δημοσίευση των βιογραφιών μεγάλων ανδρών, επιστημονικών και ιστορικών μελετών και εκτενών οικονομικών πληροφοριών ώστε να φέρει τους Έλληνες σε επαφή με τις νέες ιδέες και την πρόοδο του πολιτισμένου κόσμου στην πολιτική και κοινωνική ζωή. Έτσι η ύλη του περιοδικού αποτελείται στο μεγαλύτερο μέρος της από πολιτικές και κοινωνικές ειδήσεις, μέσα μάλιστα στο πλαίσιο μιας ταραγμένης περιόδου σε παγκόσμια κλίμακα (επανάσταση στην Ιταλία, στην Ινδία και των αυτοχθόνων στη Νέα Ζηλανδία, Σινικός πόλεμος, πολιτική αναταραχή και δυναστική μεταβολή στην Ελλάδα, θρησκευτικές διαμάχες στη Συρία κτλ.). Αξίζει επίσης να αναφέρουμε τις πολύτιμες πληροφορίες που δημοσιεύονταν συχνά στο περιοδικό και προέρχονταν από φιλέλληνες οι οποίοι είχαν λάβει μέρος στην Ελληνική Επανάσταση του 1821, διαφωτίζοντας έτσι πολλά σκοτεινά σημεία της. Στο πρώτο φύλλο του περιοδικού ο εκδότης αναφέρει ότι θα «αποφύγει πάσαν κομματικήν μερίδα» αλλά από το 1861 όταν μεταβάλλεται και η βρετανική πολιτική απέναντι στον Οθωνα αρχίζει έντονη αντιπολιτευτική δράση εναντίον του πρώτου βασιλιά της Ελλάδας, με αποτέλεσμα ο Βρεττανικός Αστέρας να γίνει το κέντρο της αντιπολίτευσης των Ελλήνων της Διασποράς. Το 1862 μάλιστα απαγορεύτηκε η εισαγωγή του περιοδικού στην Ελλάδα, αυτό όμως κυκλοφορούσε κρυφά και σε πολυάριθμα αντίτυπα. Τα τεύχη του περιοδικού εικονογραφούνται με θαυμάσιες ξυλογραφίες από τη σύγχρονή του καλλιτεχνική παραγωγή, συχνά ολοσέλιδες, που αναπαριστούν ιστορικά γεγονότα και πρόσωπα, πόλεις, μνημεία κτλ. Ο Βρεττανικός Αστήρ (που επανεκδόθηκε από τον Στ. Ξένο στην Αθήνα το 1891) ήταν το πρώτο ελληνικό περιοδικό μεγάλου σχήματος, εφάμιλλο σε πλούτο εικόνων και πολυτέλεια έκδοσης με τα καλύτερα σύγχρονά του περιοδικά του Λονδίνου. Για το Ε.Λ.Ι.Α. ΝΙΚΟΣ ΚΟΥΤΣΟΥΜΠΟΣ Πηγή: http://www.elia.org.gr/entry.fds?entryid=120&pageid=95&pagecode=04.03.02&tablepageid=15&pageno=3&direction=asc&orderby=&langid=2&letter=

Πρόσφατες υποβολές